Les amuse-gueule

 

60 La spirale infernale

À 4 h du matin, un 15 octobre, Vanessa se promène près de son domicile à Zürich, en Suisse. Soudainement, elle aperçoit un vaisseau en forme de disque argenté dans le ciel. L'OVNI atterrit et un extra-terrestre en émerge.

"Nous sommes des Pléiades, dans la constellation du Taureau, à quelque 430 années-lumière de votre planète," lui dit l'extra-terrestre. "Nous désirons mesurer l'intelligence de votre espèce; à cet effet, nous vous donnons une mission à accomplir. Acceptez-vous de relever le défi?"

Vanessa, désireuse de lui montrer que son espèce peut faire preuve d'une intelligence équivalente à celle de cette race venue des Pléiades, répond, "Oui, bien sûr!"

L'extra-terrestre donne ses instructions à Vanessa, puis la transporte vers un tube transparent en forme de spirale, long d'un kilomètre et dont le diamètre est tellement réduit qu'elle doit y ramper.

Elle commence son périple à 5 h et rampe jusqu'à l'autre bout de la spirale, qu'elle atteint à 17 h du même jour, exactement 12 heures plus tard. Pendant son périple, elle avance à des vitesses variables et fait des pauses de temps en temps afin de se reposer. Elle se nourrit à partir d'une musette qu'elle porte à sa ceinture.

Elle refait ses forces en dormant à l'autre bout de la spirale, puis entreprend son voyage de retour le lendemain matin à 5 h. Tout comme le jour d'avant, elle se repose de temps en temps et arrête pour casser la croûte. Elle ressort toute épuisée de la spirale 12 heures plus tard, à 17 h.

"Vous avez accompli votre mission," lui dit l'extra-terrestre. "Maintenant, voici la question pour mesurer votre intelligence."

"Quelles sont les chances qu'il y ait un point de la spirale (autre que les points de début et de fin) que vous avez atteint à exactement la même heure à chacun des deux jours?"

 

[ Source: Clifford A. PICKOVER. The Alien IQ Test. Basic Books, NY, 1997. Cité dans GAMES Magazine, April, 1997, p. 49 ]

 

Réfléchissez bien avant de consulter la solution...

Un indice, s.v.p.


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mise à jour 99.02.06