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Union Act --- 1840 --- Acte d'Union


The full text of the Act, is provided in English and in French here at the Inter.Canada site and in French at UQAM.

This act did two things which pertain to today's debates:

  • it undemocratically assigned the same number of seats in the combined legislature to Upper and Lower Canada even though L.C. had a significantly larger population, thus robbing French Canadians of fair representation
  • Article XLI made the combined "province" unilingually English, stripping French Canadians of rights guaranteed in the 1774 Quebec Act.
Article XLI was based on Lord Durham's report that followed the uprisings in both Upper and Lower Canada in 1837, led by Joseph Papineau and William Lyon Mackenzie that recommended a policy of assimilating French Canadians to placate the minority English settlers in Lower Canada and preserve the peace.

When Lord Elgin took over as Governor General in 1847, he quickly realized this had been a mistake, and persuaded England to revoke this article in 1848; thus Canada became bilingual again after a lapse of 8 years.


Le texte intégral en traduction de cette loi est disponsible en français ici, au site d'Inter.Canada et a l'UQAM, et en anglais ici, au site d'Inter.Canada.

Cette loi a imposé 2 changements qui portent sur les débats de nos jours:

  • elle a accordé au Bas Canada et au Haut Canada un nombre égal de sièges dans la législature en dépit de la population plus grande au Bas Canada
  • l'article XLI a révoqué les droits d'usage du français comme langue officielle (jusqu'alors guarantis par l'Acte de Québec de 1774).
L'article XLI a été recommandé par Lord Durham dans son rapport qui a suivit les rebellions qu'ont eu lieu dans les deux Canadas, dont celui de Joseph Papineau et William Lyon Mackenzie par lequel il énoncait qu'il fallait assimiler les canadiens-français pour préserver la paix dans la colonie.

Lorsque Lord Elgin a pris le poste de gouverneur-général en 1847, il s'est vite rendu compte de l'erreur de Lord Durham, et a persuadé le parlement brittanique de révoquer cet article en 1848. C'est donc après une lapse de 8 ans que le Canada est redevenu officiellement bilingue.


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HTML version © 1996 R. David Fournier
96.02.18